Attacken mot Pearl Harbor eller Slaget vid Pearl Harbor var ett överraskningsanfall som utfördes av den kejserliga japanska flottan mot den amerikanska marinbasen vid Pearl Harbor, Hawaii på morgonen den 7 december 1941.

När kriget rasade i Europa, försökte det japanska riket utvidga sin stora territoriella räckvidd. Den 22 september 1940 invaderade Japan den franska kolonin Indokina för att slå upp sin ståndpunkt mot sin fastlandsfientlighet, Kina. De två nationerna hade varit i krig sedan 1937. Genom att inta Tonkin kunde Japan strama sin sjöblockad av Kina och frigöra sina styrkor för ett mer uppriktigt mål: den amerikanska flottbasen vid Pearl Harbor.

Den 7 december 1941 – ”the date that will live in infamy,”, i FDRs minnesvärda fras, lanserade japanerna en överraskningsattack på Pearl Harbor. De stannade inte där. Japanerna invaderade och intog Filippinerna, en amerikansk besittning, och Malaya, en brittisk koloni. En månad senare invaderade de nederländska Östindien - som idag är Indonesien: ett kluster av öar rika på olja och andra naturresurser. En månad efter det intog de den brittiska hamnstaden Singapore, en del av Straits Settlements. Den japanska offensiven kulminerade i Indian Ocean Raid, där Japan överväldigade de allierade sjöfartsbaserna i Indiska oceanen och besegrade den brittiska kungliga flottan, som återvände till Östafrika.

Japan hoppades att Pearl Harbor-attacken skulle övertyga Förenta staterna för att snabbt komma överens och låta dem regera fritt i Stillahavsområdet. Detta visade sig vara ett dödligt fel, eftersom USA gick in i kriget på båda fronterna och vred tidvattnet mot de allierade. Tidvattnet vände sig sommaren 1942 med den amerikanska segern i Midway, vilken historiker kallar det mest avgörande sjöslaget i historien. USA började Filippinernas befrielse i Leyte två år senare. Den 6 augusti 1945 släppte amerikanerna atombomber över de japanska städerna Hiroshima och Nagasaki. Japan kapitulerade nästa dag och det avslutade andra världskriget.